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Turismo Médico a Costa Rica

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Durante la última década, Costa Rica ha pasado de ser un simple destino ecoturístico a un país favorito para el turismo médico, especialmente desde Estados Unidos y Canadá. 

Personas de todo el mundo busca servicios de atención médica y cirugía de alta calidad a un precio mucho menor que en sus países de origen. En un informe de McKinsey & Company, se destacó que los turistas médicos de Estados Unidos y Canadá prefieren países latinoamericanos como Costa Rica, debido a tiempos de viaje más cortos, costos asequibles y la oportunidad de disfrutar de unas vacaciones inolvidables.

El Sistema de Salud en Costa Rica

Además de las actividades tradicionales disponibles para los turistas en Costa Rica, el país también es reconocido por prestar servicios de salud pública y privada de alta calidad en sus prestigiosos hospitales y establecimientos de salud. Este país alberga a varios hospitales modernos y clínicas que utilizan lo último en tecnología médica. Además, usted podrá encontrar una variedad de cirujanos certificados que se capacitaron y certificaron en América del Norte o Europa.

De hecho, no es de sorprender que los turistas médicos acudan en masa a Costa Rica: hace poco su sistema de salud se clasificó más arriba que el sistema estadounidense.
Tenga en cuenta los siguientes datos del sistema de salud:

Los Mejores Hospitales para el Turismo Médico en Costa Rica

Los principales hospitales de Costa Rica están acreditados por la Joint Commission International. Además, el Ministerio de Salud de Costa Rica ofrece una licencia local llamada Habilitación Hospitalaria, y municipios locales como el Municipio de Escazú en San José ofrecen licencias como la de funcionamiento. Algunos hospitales, como los hospitales CIMA, son propiedad y están administrados por importantes corporaciones hospitalarias estadounidenses. 

Actualmente hay 2 hospitales acreditados por la JCI en Costa Rica y están ubicados en San José, la capital de Costa Rica.  

Estos hospitales son:

  • Hospital CIMA - San José, Costa Rica 
    Acreditado por la JCI en mayo de 2008. El CIMA también está certificado por la ISO y fue el primer hospital certificado en Procesos de Calidad por el Ministerio de Salud de Costa Rica. Puede encontrar otros hospitales CIMA en México, como el CIMA Hermosillo, CIMA Chihuahua y CIMA Santa Engracia. Sin embargo, el CIMA San José es el destino principal de los turistas médicos.
  • Hospital Clínica Bíblica - San José, Costa Rica
    Acreditado por la JCI en octubre de 2007, este es el hospital privado más grande de Costa Rica. Fue fundado en 1929 por misioneros evangélicos y se ha convertido en un establecimiento médico de alta calidad con capacidad para 120 pacientes intrahospitalarios y 5000 pacientes ambulatorios por día. Tiene un departamento de Turismo Médico dedicado, con personal y empleados que hablan español e inglés con fluidez.

Tratamientos Comunes a los que se Someten los Turistas Médicos en Costa Rica

Conocido inicialmente por sus excelentes servicios de cirugía dental, el turismo médico en Costa Rica se ha extendido a una variedad de otros procedimientos médicos, incluyendo:

Costo del Tratamiento Médico en Costa Rica

A continuación se comparan los costos de los procedimientos médicos en Costa Rica y procedimientos equivalentes en los Estados Unidos: [fuentes: 1,2]
Procedimientos médicos
Procedimiento Estados Unidos Costa Rica Ahorro promedio
Bypass de corazón Hasta $130,000 $24,000 70-80%
Reemplazo de válvula cardiaca Hasta $160,000 $15,000 80-90%
Angioplastia Hasta $57,000 $9,000 70-80%
Reemplazo de cadera Hasta $43,000 $12,000 60-70%
Histerectomía Hasta $20,000 $4,000 70-80%
Reemplazo de rodilla Hasta $40,000 $11,000 60-70%
Fusión espinal Hasta $62,000 $25,000 50-60%
Cirugía plástica y reconstructiva
Procedimiento Estados Unidos Costa Rica Ahorro promedio
Estiramiento facial $7,000-$9,000 $4,600 $5,000 30-40%
Rinoplastia $8,000-$12,000 $3,500 $3,900 50-65%
Levantamiento de senos $5,000-$8,000 $3,000 $3,400 40-55%
Aumento de senos $5,000-$8,000 $2,700 $2,900 50-65%
Blefaroplastia (Cirugía de párpados) $4,000-$5,500 $2,000 - $2,200 50-60%
Cirugía de glúteos brasileños Up to $10,000 $3,000 - $3,300 55-65%
Reducción de abdomen $6,000-$8,500 $3,900 $4,200 45-50%
Estiramiento facial $7,000-$9,000 $4,600 $5,000 35-45%
Reducción de mamas masculinas Up to $6,000 $2000 - $2600 50-60%
Cirugía bariátrica
Procedimiento Estados Unidos Costa Rica Ahorro promedio
Gastroplastia laparoscópica Hasta $30,000 $10,500 55-65%
Gastroplastia laparoscópica Hasta $30,000 $10,500 55-65%
Odontología general y odontología estética
Procedimiento Estados Unidos Costa Rica Ahorro promedio
Puentes Más de $1,000+ por diente $250 $400 por diente 60-70%
Coronas Más de $1,000+ por diente $250 - $400 por diente 60-70%
Implantes Más de $3,500+ por diente $700 $900 por diente 70-80%
Carillas de porcelana Más de $1,500+ por diente $300-$500 por diente 65-80%
Conducto radicular Hasta $800 $315 55-60%
Blanqueamiento dental Hasta $700 $250 55-65%

Leyes de Negligencia y Responsabilidad Civil en Costa Rica

Los turistas médicos pueden recibir mayor protección contra la negligencia en Costa Rica, en comparación con la mayoría de los destinos de viajes médicos. Esto se debe a que la mayoría de dentistas, médicos y clínicas están obligados a tener y mantener un seguro de responsabilidad profesional durante el curso de su práctica. Cualquier demanda por negligencia puede ser iniciada a través del sistema judicial como lo requieren las leyes de Costa Rica. Además, se recomienda que los viajeros médicos compren opciones de cobertura médica integral, las cuales son ofrecidas a los turistas médicos y sus compañeros de viaje por compañías de seguros internacionales certificadas.

Ventajas

  • Sistema de salud de calidad

    La OMS clasificó la calidad de la atención médica en Costa Rica como una de las principales naciones de América Latina, un puesto aún mejor que el de Estados Unidos.
  • Cercana a América del Norte

    La cercanía de Costa Rica a Estados Unidos y Canadá la convierten en un destino ideal para los turistas médicos estadounidenses.
  • Hay doctores que hablan inglés

    El idioma no es una barrera, ya que el personal del hospital generalmente puede hablar inglés.
  • Cultura

    La cultura en Costa Rica está orientada a la familia: Es un lugar muy amigable, por lo que los visitantes tienen la seguridad de que recibirán una cálida y hospitalaria bienvenida, no solo por parte del personal del hospital sino también por la gente local.
  • Precios

    El costo de los tratamientos médicos en Costa Rica varía de un tercio a un cuarto de lo que puede costar en Estados Unidos o Canadá.
  • Responsabilidad

    Como lo exige la ley, los profesionales médicos tienen seguro de responsabilidad civil en todo momento, brindando a los pacientes protección y cobertura contra la negligencia.
  • Oportunidades turísticas

    Costa Rica es conocida como destino ecoturístico de primera clase, por lo que los visitantes tienen la seguridad de acceder a vistas majestuosas, lugares asombrosos y clima templado. Estos factores garantizan al turista médico una excelente experiencia vacacional que propicia la recuperación y la relajación.

Desventajas

  • Estrictas políticas de visado

    Costa Rica es rigurosa con respecto a los visitantes que se quedan demasiado tiempo y puede ser estricta en el otorgamiento de visas para cualquier persona con antecedentes de exceso de estadía. También son meticulosos en cuanto a los requisitos de documentación si los visitantes están acompañados de niños.

Viajar a Costa Rica

Debido a la cercanía entre Costa Rica y Estados Unidos/Canadá, los turistas con fines médicos no necesitan pasar largas horas volando.

Tiempo promedio estimado de viaje en horas
Desde / hasta San José, Costa Rica
Ciudad de Nueva York 4.5
Ciudad de México 11
Washington, DC 4
San Francisco 6
Buenos Aires 3
Toronto 5
Montreal 5
Vancouver 7
Londres 7
Río de Janeiro 9.5

Requisitos de Ingreso y Salida de Costa Rica

Los ciudadanos de la mayoría de países sudamericanos no requieren visa para ingresar a Costa Rica.

Los viajeros médicos estadounidenses y canadienses con pasaporte válido y billetes de avión prepagados no necesitan obtener visa y pueden permanecer hasta 90 días en Costa Rica. 
En caso de ser necesaria una prórroga del plazo de 90 días, (sobre todo si así lo requieren los procedimientos médicos y las necesidades de recuperación), se puede presentar una solicitud de prórroga a la Oficina de Permisos Temporales del Departamento de Inmigración de Costa Rica. 

Se recomienda encarecidamente que los viajeros médicos cumplan con este periodo asignado, ya que el país podría negar la entrada a personas que tienen antecedentes de exceso de estadía.

Estadísticas de Turismo Médico en Costa Rica

Según el Instituto Costarricense de Turismo aproximadamente 48 mil turistas médicos visitaron Costa Rica en 2011 para someterse a distintos procedimientos médicos. 

Más del 80% de los turistas llegan de Estados Unidos en busca de servicios médicos asequibles incluyendo servicios dentales, ortopédicos, cosméticos, tratamientos de infertilidad, etc.

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